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Wednesday, 9 December 2009

France: Zhou released regularized / Merlin: Released in asylum

Source: Ardhis


Inter Press associative
Paris, December 1, 2009

On November 4th, we had alerted to the situation of Chinese and Cameroonians Tsai Merlin, both being deported to their countries of origin by the French authorities. They were placed in a detention center in Hendaye after an interpellation in the region and the notification of a prefectural order of deportation by the prefect of the Pyrenees Atlantiques.

Here is news of them:

The Merlin Cameroonians who had spent the Franco-Spanish border after a journey of more than one year from Cameroon had applied for asylum based on threats he suffered in Cameroon because of his sexual orientation. The OFPRA (French Office for the Protection of Refugees and Stateless Persons) has heard the following account of his fears, but no decision has yet been made because a procedure called "Dublin 2" to Germany launched meantime. The prefecture is still awaiting the reply of the German authorities about his possible readmission to this country. This expectation has led to Merlin to be released from the detention center last Friday on the 32nd day of detention.

The Chinese Tsai was in a particularly fragile: all possible legal remedies had been exhausted since 1 November. It might therefore at any moment be expelled. The mobilization of all citizens, associations and elected representatives has been crucial to allow (in extremis) to suspend the execution of the deportation Wednesday, November 18, an hour before boarding: the pressure of our movement, the authorities having agreed to review a few days of personal and professional Tsai and decided Tuesday, November 24 to quash the expulsion and initiate a regularization with the prefecture of Seine Saint Denis, since it is Pantin. We recall that Tsai certifies more than 10 years of presence on our territory, it has a professional degree (DESS in Business Administration), he is a professor of Chinese, he shares the life of a French for 8 years and finally it is an "ambassador" of the culture and the French language (Chinese Diploma of French literature) with the Chinese, including the book he is writing on French gastronomy.

Our associations are evidently reassured of the exits to Tsai and Merlin, but they will alert on the result of their efforts. We call for their quick adjustment, whatever the procedure adopted. Our vigilance will be more lively than the drastic restriction of access opportunities to stay and the pressure of quota removal leads too often to ignore prefectures human situations.

For all of our associations, it is inconceivable and unacceptable that France return an e-homosexuals or e-transsexual to a country where homosexuality or transsexuality are prosecuted by law or repressed, or that risk non-governmental or private proven to threaten people because of their sexual orientation or gender identity. We oppose and will continue to oppose it strongly.

Press Contacts:
Ardhis: Florence Ostier 0665351524 / ardhis@hotmail.fr
Inter LGBT Philippe Castel 0625768192 / philippe.castel @ inter-lgbt.org
SOS Homophobia: Bartholomew Girard 0628320250 / bartholome.girard @ sos-homophobie.org
LDH: Jean Michel Delarbre 0689308615 / communication@ldh-france.org
MRAP: Marie Genevieve Guesdong 0684657377 / guesdong@club-internet.fr

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Communiqué de presse inter associatif
Paris, le 1 décembre 2009

Le 4 novembre dernier, nous vous avions alerté de la situation du Chinois Tsaï et du Camerounais Merlin, tous deux en voie d'être expulsés vers leurs pays d'origine par les autorités françaises. Ils avaient été placés en centre de rétention à Hendaye après une interpellation dans la région et la notification d'un arrêté préfectoral de reconduite à la frontière par le préfet des Pyrénées Atlantiques.

Voici des nouvelles d'eux:

Le Camerounais Merlin qui venait de passer la frontière franco-espagnole après un voyage de plus d'un an en provenance du Cameroun avait déposé une demande d'asile sur la base des menaces qu'il subit au Cameroun en raison de son orientation sexuelle. L'Ofpra (Office Français pour la Protection des Réfugiés et des Apatrides) l'a entendu suite au récit de ses craintes, mais aucune décision n'est encore rendue du fait d’une procédure dite "Dublin 2" vers l'Allemagne lancée entretemps. La préfecture attend toujours la réponse des autorités allemandes quant à son éventuelle réadmission dans ce pays. Cette attente a permis à Merlin d'être libéré du centre de rétention vendredi dernier au 32ème jour de rétention.

Le Chinois Tsaï se trouvait dans une situation particulièrement fragile: tous les recours juridiques possibles avaient été épuisés depuis le 1er novembre. Il risquait donc à tout moment d'être expulsé. La mobilisation de tous, citoyens, associations et élus a été déterminante pour permettre (in extremis) la suspension de l'exécution de l'expulsion le mercredi 18 novembre, une heure avant l'embarquement: sous la pression de notre mouvement, les autorités ont en effet accepté de réexaminer en quelques jours la situation personnelle et professionnelle de Tsaï et ont décidé le mardi 24 novembre d'annuler l'expulsion et d'entamer une procédure de régularisation auprès de la préfecture de Seine Saint Denis, puisqu'il réside à Pantin. Nous rappelons que Tsaï atteste de plus de 10 ans de présence sur notre territoire, qu'il dispose d'un diplôme professionnel (DESS de Gestion des Entreprises), qu'il est professeur de Chinois, qu'il partage la vie d'un Français depuis 8 ans et enfin qu'il est un "ambassadeur" de la culture et de la langue française (diplôme chinois de lettres françaises) auprès des Chinois, notamment avec le livre qu'il écrit actuellement sur la gastronomie française.

Nos associations sont évidemment rassurées de ces issues pour Tsaï et Merlin, mais elles se tiendront en alerte sur la suite de leurs démarches. Nous réclamons leur régularisation rapide, quelle que soit la procédure retenue. Notre vigilance sera d’autant plus vive que la restriction drastique des possibilités d’accès au séjour et la pression des quotas d’expulsion conduisent trop souvent les préfectures à ignorer les situations humaines.

Pour l'ensemble de nos associations, il est impensable et inacceptable que la France renvoie un-e homosexuel-le ou un-e transsexuel-vers un pays où l'homosexualité où la transsexualité sont poursuivies par la loi ou réprimées, ou que des risques non-étatiques ou privés avérés y menacent les personnes en raison de leur orientation sexuelle ou leur identité de genre. Nous nous y opposons et continuerons de nous y opposer résolument.

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